Resiliencia a través de la pandemia

Reviviendo la cultura, la naturaleza y el ritual Muriiri en Tharaka, Kenia.

Por Simon Mitambo. Tharakan, Practicante capacitado en Jurisprudencia de la Tierra y cofundador de una organización comunitaria de Tharakan, la Sociedad para el Aprendizaje y la Transformación Alternativos (SALT).
 

 

Tharaka es una zona bastante seca, y cultivamos gran parte de nuestros alimentos en nuestros pequeños huertos y campos, por lo que las alteraciones en nuestra forma de cultivar alimentos pueden tener consecuencias importantes. Durante algunos meses de estos dos últimos años, el movimiento de la gente estuvo limitado por el toque de queda del gobierno, por lo que aquellos cuyos campos están más alejados temían hacer el viaje y no llegar a tiempo a casa. Para otros, el problema era no poder trabajar juntos en los campos, por lo que las tareas grandes eran difíciles de completar.

 

El coronavirus hizo que ya no pudiéramos reunirnos como lo hacíamos en las granjas de los demás, y nuestras vidas aquí, como en todas partes, se vieron alteradas. Sin embargo, a lo largo de la historia, nuestros ancianos y nuestros relatos nos han recordado que nuestra comunidad ha sobrevivido a otras pandemias y plagas. Tenemos nuestras propias formas tradicionales de responder a estos acontecimientos que nos han ayudado a ser resistentes frente a muchos desafíos. Estas respuestas tradicionales son parte de la razón por la que el pueblo Tharakan sigue aquí, a pesar de las enormes nubes de langostas que han amenazado nuestras cosechas y de enfermedades como la viruela que han amenazado a nuestro pueblo.

 

Una de nuestras respuestas a estas amenazas es un ritual que llamamos Muriira. Es un ritual que sólo se hace cuando la comunidad está amenazada por una enfermedad o una peste. Muriira viene de la palabra tharakan kuriira, que significa prevenir, detener, desechar. En esencia, el ritual de la muriira se utiliza para detener y alejar algo que supone una amenaza.

 

Tradicionalmente, los ancianos llevaban a cabo la muriira cuando se enteraban de amenazas procedentes de zonas y comunidades vecinas que podían pasar al territorio de Tharakan.

 

Reunían a la gente y daban a conocer la amenaza a la que se enfrentaba la comunidad, de dónde procedía y por qué estaban preocupados. Antes de que existieran las noticias de la televisión, las redes sociales o la Organización Mundial de la Salud, así es como la gente de aquí se enteraba de las enfermedades y otras amenazas.

 

El ritual de Muriira requiere que la gente proporcione y prepare semillas sagradas y que busque hierbas silvestres. Hay que prepararlas de forma específica durante los ocho días que dura el ritual, algo en lo que también pueden ayudar los miembros de la comunidad, bajo la instrucción de los ancianos. Se utilizan plantas específicas para hacer el marigi. Las mujeres y los hombres de la comunidad preparan grandes lotes de una especie de gachas hechas con las semillas y también con miel local.

 

Una vez preparados todos los ingredientes para el ritual, la gente, dirigida por los ancianos, se dirige a las diferentes casas, cantando y rezando, y bendiciendo la tierra con las gachas de semillas y miel. Las procesiones y el ritual se extienden hacia el norte, el este, el sur y el oeste. Los ancianos se dirigen a las carreteras o caminos que se adentran en nuestro territorio desde estas cuatro direcciones. Cavan un agujero y entierran al marigi.

 

Nuestros ancianos realizaban la muriira para protegernos del coronavirus. El ritual incluso creó armonía entre elementos de la comunidad que han estado en conflicto en los últimos años y aquellos que critican nuestra espiritualidad tradicional. Durante la pandemia se abrieron los ojos al valor de la muriira y a las costumbres de nuestros antepasados.

 

Estos rituales reúnen a la gente tanto física como culturalmente para atender al bienestar de los demás y a la salud del territorio, así como para defenderlo de las amenazas. Nos ayudan a recordar quiénes somos como tharakenses y nuestras responsabilidades para con nuestra comunidad y nuestra patria. Son espacios para que escuchemos a nuestros mayores, que tienen tantos conocimientos.

 

El regreso de la Muriira en este momento y la forma en que la comunidad se comprometió con ella, son señales de algo más grande: señales de que estamos cambiando el rumbo de esta historia de pérdida en nuestras propias tierras. Este es el trabajo que apoya SALT (Sociedad para el Aprendizaje y la Transformación Alternativos), una iniciativa dirigida por la comunidad para revivir la cultura, la naturaleza y los rituales de los tharakan.

 

En los últimos cinco o seis años de búsqueda, hemos visto regresar una enorme cantidad de diversidad de semillas y, con las semillas, ha vuelto el conocimiento de cómo cultivarlas, cocinarlas, guardarlas y almacenarlas, junto con los intercambios comunitarios de semillas. Estas semillas son las más adecuadas para nuestra tierra. Crecen bien en las condiciones locales y son resistentes a los cambios que estamos viendo del clima cambiante. La gente que ha recuperado estas semillas está obteniendo buenas cosechas y comiendo bien.

 

Hemos empezado a cartografiar nuestros lugares naturales sagrados y a identificar quiénes son sus custodios. Hemos recordado cómo eran nuestras tierras y aguas hace mucho tiempo y los daños que se han producido desde entonces: las riberas de los ríos que han sido cultivadas y los lugares sagrados que han sido profanados en contra de nuestras leyes tradicionales. Ahora estamos elaborando nuestros planes para revivir estos lugares y las leyes consuetudinarias que nuestro pueblo ha utilizado para protegerlos durante cientos de años.

 

Esta es nuestra visión y nuestra contribución a los cambios que necesitamos en todo el mundo. COVID-19 ha sido una llamada de atención sobre cómo debemos vivir en armonía con la Naturaleza, como hicieron en su día nuestros antepasados de Tharaka.

 
 

 

 

 

 

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